Bedwants

Wat is een bedwants en hoe kun je ze bestrijden?





bedwantsDe bedwants is een klein parasitair insect dat ongeveer 5 mm lang wordt. Het lichaam van de bedwants is plat en breed en heeft een bruine tot roodbruine kleur. Doordat de wants op zijn achterlijf rijen haartjes heeft, lijkt het of hij gestreept is. Oorspronkelijk stamt de bedwants af van een insectensoort met vleugels, maar deze zijn inmiddels geëvolueerd tot twee nauwelijks zichtbare flapjes achter het schild van de hals. De bedwants is ovaal van vorm en heeft zes poten. Hoewel het om een klein insect gaat, is de bedwants wel met het blote oog te zien. Ondanks dat de bedwants een klein beestje is kan de bedwantsen beet flink irriteren en voor veel narigheid zorgen. De bedwants komt s’nacht tot leven en komt af op uitgeademde CO2 en lichaamswarmte en gaat op zoek naar bloed.



Cimex Lectularius

Een dure naam voor zo’n klein insect. De Cimex Lectularius werd voor het eerst in 1758 wetenschappelijk beschreven en benoemd door de Zweedse arts en plantkundige Carolus Linnaeus. Tegenwoordig staat de parasiet voornamelijk bekend onder de naam bedwants, al wordt het beestje ook wel wandluis genoemd. Deze benaming is wel misleidend, omdat de bedwants behoort tot de familie der wantsen, de Heteroptera en niet tot die van de luizen. Het is wel een feit dat de bedwants zich in wanden kunnen verschuilen en vandaar dat ze waarschijnlijk de bijnaam wandluis hebben gekregen. De naam bedwants past echter beter, omdat deze wants zich voornamelijk in en rond het bed bevindt.

Leefwijze van de bedwants

De bedwants is een parasiet, die leeft op het bloed van anderen, waaronder dat van de mens. De bedwants heeft een kleine steeksnuit, waarmee hij bijt en bloed opzuigt. In die steeksnuit zitten als het ware twee kleine buisjes. Met het ene buisje wordt het bloed opgezogen. Via het andere buisje wordt een verdovende stof en een antistollingsmiddel in het wondje gespoten. Het gevolg van de verdoving is dat de beet van een bedwants nauwelijks voelbaar is. Het antistollingsmiddel zorgt ervoor dat het bloed blijft stromen tot de bedwants verzadigd is.

Overlever

Volwassen bedwantsen kunnen maanden zonder voedsel. Het zijn daarom goede overlevers. De vorm van het lijf maakt dit insect tot een goede verstopper. Met zijn platte schild past hij gemakkelijk in nauwe spleten en kan hij eenvoudig tussen beddengoed en in matrassen verdwijnen. De bedwants komt pas tevoorschijn uit zijn schuilplaats wanneer hij wordt aangetrokken door lichaamswarmte en uitgeademde zuurstof. Het kan dus best zo zijn, dat je er nog nooit één gezien hebt, omdat je alleen ‘s nachts bezoek krijgt, terwijl je ligt te slapen. De rode, jeukende bultjes, die je de volgende ochtend op je huid ziet en voelt, kunnen dan een indicatie zijn voor de aanwezigheid van bedwantsen.

Voortplanting

Bedwantsen planten zich voort door middel van traumatische inseminatie. Dit houdt in dat de bevruchting niet plaatsvindt via het vrouwelijk geslachtsorgaan of het paringsorgaan, maar dat het mannetje het vrouwtje doorboort om zo de geslachtscellen af te kunnen geven. Het vrouwtje legt vervolgens een paar eitjes per dag (meestal niet meer dan tien), met een maximum van ongeveer 200 in haar leven. Uit die eitjes komen de nimfen. Nimfen zijn jonge dieren, zoals kreeftachtige, insecten en spinachtigen, die pas door verschillende malen te vervellen uiteindelijk de karakteristieke uiterlijke kenmerken van de soort krijgen. Pas dan is de nimf volwassen. Bij de bedwants is dat ongeveer na zes weken.



Eitjes van de bedwants

Een vrouwtjes bedwants kan in haar leven maar liefst 200 tot 300 eitjes leggen, als je dus enkele bedwantsen gesignaleerd hebt dan is de kans groot dat het aantal bedwantsen in huis vele malen groter is. De eitjes komen na 10 dagen uit, de net geboren bedwants zal in de eerste 6 weken van zijn leven 5 stadia doorgaan. Om van de ene stadia naar het andere te gaan heeft de bedwants bloed nodig, dit kan bloed van de mens of van een huisdier zijn. Voordat de bedwants bloed kan zuigen zal hij eerst speeksel in de huid spuiten hierin zitten een anti-klontermiddel en diverse eiwitten. Het speeksel van de bedwants kan jeuk en irritatie veroorzaken. Het voeden duurt ongeveer 12 minuten en hierna kan de bedwants zich weer 4 weken terugtrekken. Een mooie plaats om dit te doen is het bed, de kast, een stopcontact maar ook een stuk los zittend behang is een mooie verstopplek voor de bedwants. In 4 weken zal de bedwants ongeveer 10 eitjes leggen en deze cyclus zal zich na 4 weken herhalen. Je zult begrijpen dat op deze manier de bedwants zich razendsnel vermenigvuldigd.

Symptomen van een bedwantsen beet

Omdat bedwantsen zich overdag meestal goed schuil weten te houden, is het soms moeilijk om te ontdekken dat je wel degelijk bedwantsen in huis hebt. In de meeste gevallen zijn het de beten, die de aanwezigheid van de ongenode gasten doet vermoeden. De rode, jeukende bultjes, die soms zelfs branderig kunnen aanvoelen, zijn steekwondjes die behoorlijk veel op muggenbulten lijken. Daardoor kan er gemakkelijk verwarring ontstaan over wie de boosdoener is. Bedwantsen bijten vooral graag in benen en omdat ze in het bed zitten, komen ze ook op bedekte plaatsen, in tegenstelling tot muggen.

Een andere belangrijke aanwijzing dat het om bedwantsen beten gaat, is dat er vaak drie bultjes op rij zichtbaar zijn. Een bedwants die tijdens zijn maaltijd gestoord wordt, laat even los en bijt een stukje verderop opnieuw. Een mug die gestoord wordt, vliegt op en landt bijna nooit op nagenoeg dezelfde plek. Niet iedereen reageert overigens hetzelfde op een bedwantsen beet. Er zijn mensen die er een allergische reactie op krijgen, maar er zijn ook mensen bij wie nauwelijks beten zichtbaar zijn en die geen jeuk ervaren. Over het algemeen zijn de wondjes snel weer genezen, maar de rode vlekjes kunnen wel tot een paar weken zichtbaar blijven.

Niet schadelijk

Hoewel je natuurlijk geen bedwantsen in je huis wilt hebben en je behoorlijk wat last kunt hebben van de beten, zijn de bedwantsen, die in ons klimaat voorkomen geen ziekte overbrengers. Dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld vlooien, muggen of teken. Bedwantsen kunnen echter wel huidinfecties veroorzaken, maar dit komt doordat de jeukende bultjes nogal eens worden open gekrabd, waardoor er bacteriën in de huid kunnen dringen. Er zijn wel wantsen, die ziektes over kunnen brengen, maar dit zijn wantsen die behoren tot een andere soort, de roofwantsen. Zij voeden zich voornamelijk met vleermuizen- en vogelbloed.

Verschil tussen bedwants en bedvlo

In tegenstelling tot wat veel mensen denken, zijn bedwantsen niet verwant aan bedvlooien. De bedwants heeft beduidend kortere poten dan een vlo en zal zich ook meestal ophouden in en rondom het bed. Een vlo houdt zich niet aan een plaats en kan zich door het hele huis verspreiden. Of je te maken hebt met bedwantsen of bedvlooien, kun je (wanneer de boosdoeners zelf niet in beeld zijn) ontdekken aan de beet. Een vlooienbeet geeft een rood jeukend bultje met daarin een rood puntje, waar de vlo de huid gepenetreerd heeft. Bij de beet van een bedwants verschijnt wel een rood jeukend bultje, maar is geen rood puntje van gestold bloed zichtbaar.

Verspreiding van de bedwants

In Europa en andere delen van de Westerse wereld leken de bedwantsen lange tijd uitgeroeid. Dit was te danken aan het gebruik van bestrijdingsmiddelen als DDT. De laatste jaren wordt de bedwants echter weer vaker gesignaleerd. Vooral hotels waar de bedden niet goed of vaak genoeg worden verschoond, zijn een bron van bedwantsen plagen. Omdat de beestjes zich overdag goed kunnen verschuilen, heb je niet in de gaten dat ze tussen je nachtkleding gaan zitten of in je koffer zijn gekropen, die je open op je bed hebt laten liggen. De bedwantsen reizen vervolgens met je mee en voor je het weet, duiken ze thuis op in je eigen bed.



Hoe zijn bedwantsen te bestrijden?

De eerste reactie van mensen die bedwantsen of sporen ervan, zoals kleine bloedstipjes in bed, ontdekken, is om al het beddengoed direct in de was te doen. Dit is op zich niet verkeerd, maar moet wel zeer zorgvuldig gebeuren. Wanneer je beddengoed van de besmette ruimte naar je wasmachine verplaats, kun je de bedwantsen gemakkelijk door je hele huis verspreiden. Beter is het om het beddengoed direct in een plastic zak te doen en pas in de wasmachine uit te pakken. Was het beddengoed vervolgens op 60 graden. Maar bedenk wel dat je lakens vaak niet het enige probleem zijn.

Omdat bedwantsen zich ook in je matras kunnen verschuilen en zelfs in kieren en gaten in en rond je bed, is het wassen van beddengoed geen afdoende oplossing. Daarom is het eigenhandig bestrijden van bedwantsen erg moeilijk. In de meeste gevallen zal je dan ook een beroep moeten doen op een professionele ongedierte bestrijder. Deze behandelen je hele slaapkamer met een bestrijdingsmiddel of verwarmen de ruimte tot 60 graden om de aanwezige bedwantsen direct te doden. Vakkundige bestrijders kunnen je dan vaak binnen 24 uur van het ongedierte af helpen.

Als je de bedwants hebt ontdekt verplaats dan geen meubelen van de ene kamer naar de andere. Je loopt namelijk het risico door de meubelen te verplaatsen hiermee ook de bedwantsen te verspreiden en daar zit je natuurlijk niet op te wachten.

Komen bedwantsen ook voor in Nederland?

Ja, bedwantsen komen ook weer voor in Nederland. De bedbugs (bedwants) is een tijdje weggeweest maar tegenwoordig is deze helaas weer terug in Nederland. De bedwants is een tijdje uitgeroeid geweest door het gebruik van insecticiden gebruik (DDT) in de jaren 50. Doordat dit niet meer gebruikt mag worden is de bedwants weer helemaal terug. In New York en in de grote Europese steden zijn de meeste bedwantsen te vinden. Sinds 2007 is de bedwants ook weer gesignaleerd in Amsterdam. Doordat de bedwants meereist met toeristen in hun koffer of rugzak is hij weer helemaal terug van weg geweest. De bedbug is moeilijk te bestrijden omdat ze resistent zijn geworden voor bestrijdingsmiddelen. Inmiddels is het een echte plaag aan het worden.

Bedwants video

In het onderstaande filmpje kun je zien hoe de bedwants er uitziet als deze volwassen is. Houdt er rekening mee voordat de bedwants er zo uitziet als in het filmpje je mogelijk al heel wat eitjes in huis hebt leggen. De vrouwtjes bedwants legt namelijk 200 tot 300 eitjes in haar leven. De eitjes zullen na 10 dagen uitkomen.

MichelBedwants